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Palavra do Reitor

Conhecimento que desconhece fronteiras

Uma verdadeira revolução na área do ensino. Refiro-me aos números divulgados neste semestre pelo Censo da Educação Superior acerca de dados relativos a 2012, que revelam o aumento de 12,2% referente às matrículas nos cursos de Educação a Distância – EAD, no biênio 2011-2012.

Falo isso com o propósito de destacar uma das excelentes ferramentas de EAD, da qual a Universidade Federal do Maranhão orgulhosamente faz parte. Trata-se da UNA-SUS (Universidade Aberta do SUS), criada em 2008 pelo Ministério da Saúde com a missão precípua de suprir as necessidades de capacitação permanente dos profissionais que atuam no Sistema Único de Saúde. Fiel ao seu caráter inovador, logo em 2009, a Universidade Federal do Maranhão aderiu a esse projeto e hoje compõe o quadro de dezesseis instituições federais de ensino pelas quais a UNA-SUS realiza a formação e o aprimoramento do ensino-serviço, prestado na rede de saúde pública. Desse quantitativo de instituições, a UFMA se encontra entre as três universidades – ao lado da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC) e da Universidade Federal de Ciências da Saúde de Porto Alegre (UFCSPA) – que mais recursos educacionais têm publicado para a Universidade Aberta do SUS.

Desde o início de suas atividades, a UNA-SUS – por meio da UFMA – ofertou quase nove mil vagas de cursos de Especialização de forma gratuita através da plataforma de EAD (Ensino a Distância) pela internet. Os dois primeiros cursos ofertados foram Saúde Materno-Infantil e Saúde da Família. Desde então, foram acrescidos à grade de cursos dessa categoria outros quatro – Nefrologia Multidisciplinar, Saúde da Pessoa Idosa, Atenção Domiciliar e Saúde Mental. No campo da Extensão, são oferecidos os cursos de Língua Portuguesa, Dependência Química entre outros.

O Ensino a Distância é uma das modalidades de formação mais versáteis que existem atualmente. Todas as conceituadas instituições de ensino do mundo têm investido nessa área pela imensa possibilidade de alcançar pessoas em qualquer parte, o que se revela em grandes vantagens para os alunos que, sem sair de suas cidades, podem receber ensino qualificado e com a garantia e certificação de renomadas universidades. É prático do ponto de vista da rotina pessoal do estudante também, pois este pode, sem prejuízo de suas atividades laborais normais, organizar seu tempo e disponibilidade para realizar sua qualificação.

Outra vantagem que favorece esta plataforma de ensino é o custo relativamente mais baixo em relação ao ensino presencial, que demanda recursos maiores em infraestrutura e pessoal. No tocante ao material didático, o sistema EAD o disponibiliza em diversos formatos em bibliotecas virtuais, além do acesso a banco de dados, de pesquisa e de artigos nas mais importantes instituições do gênero. Associe-se a isso o fato de que os melhores especialistas em cada área de conhecimento podem estar acessíveis por meio de tutoria para os alunos, além dos professores que fazem parte regularmente do corpo docente.

Pode-se dizer que a modalidade EAD já promove uma revolução sem paralelo na história do ensino no mundo e das universidades em particular; pois, de certo modo, não há limitação para a quantidade de pessoas que podem ser alvo desses serviços de ensino com a consequente redução de tempo na formação/qualificação e de recursos financeiros.

Entre os recursos utilizados pela UFMA na consecução desse trabalho está a utilização de livros online, vídeos, áudios, séries radiofônicas, jogos, animações gráficas, games e ilustrações. Isso dá uma ideia da quantidade de possibilidades que pode ser utilizada na aprendizagem dos alunos. A UFMA tem parceria com outras universidades da rede – Universidade Federal do Ceará (UFC), Universidade Federal de Ciências da Saúde de Porto Alegre (UFCSPA), Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) e Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ) – para desenvolver games que simulam situações práticas, as quais testam os alunos mediante a sua habilidade e o seu aproveitamento nos cursos de que são participantes.

Algumas modalidades de cursos se encaminham para uma categoria mais avançada de EAD. Esta categoria é aquela na qual o aluno se autoinstrui, sem precisar, portanto, de tutoria. Desde a inscrição até o final do curso, todas as ações requeridas do discente – posteriormente transformadas em informações – ficam armazenadas em uma plataforma, que serve como um manual para a realização dos estudos. A cada etapa, o sistema dá retorno quanto às tarefas e demais ações necessárias à conclusão do curso. Logo esses cursos estarão disponíveis na forma de aplicativos androide para smartphones, e esses programas serão distribuídos pelo Google Play. Poderão, portanto, ser realizados em modo offline e, ao final, o estudante enviará os resultados. Onze cursos, incialmente, serão ofertados nessa plataforma, todos com a mesma garantia de certificação da UFMA/Ministério da Saúde.

No momento vislumbramos esse avanço que começa na formação acadêmica inicial e segue ao longo do exercício prático com a qualificação permanente do profissional, além do acesso a uma base de informações quase infinita para os participantes. A pesquisa também poderá ser implementada principalmente na atenção básica, uma das áreas que considero que mais será beneficiada, visto que sobre ela está ancorado um dos princípios mais importantes, que é a ação de prevenção, seguida da educação para saúde da população.

Doutor em Nefrologia, reitor da UFMA, membro do IHGM, ACM e AMC

Publicado em O Estado do Maranhão em 15/12/2013

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